Lettre de motivation : quelles formules de politesse ?

La Rédaction • mis à jour le
DOSSIER : La lettre de motivation pour la fonction publique

Lorsque vous rédigez une lettre de motivation, vous n'écrivez ni à cousin Machin ni à Kevin, l'ami d'enfance...Pour autant, le recruteur n'est pas un client. Ni un service public, même si vous postulez dans la fonction publique ! Ne vous trompez pas de formules de politesse, vous feriez très mauvaise impression...

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La lettre de motivation compte autant que le CV  pour décrocher un entretien d'embauche. Car finalement les CV se ressemblent. La lettre de motivation, c'est le bouton poussoir. C'est elle qui va déclencher l'envie du recruteur de vous rencontrer. Ou non. Les formules de politesse que nous recommandons valent non seulement pour une candidature à un emploi public (ou privé, d'ailleurs), mais aussi si vous candidatez pour entrer dans une école ou un organisme de préparation aux concours administratifs.

La lettre de motivation compte autant, voire plus, que le CV !

Les formules de politesse pour bien commencer votre lettre

N'écrivez jamais "Chère Madame", "Cher Monsieur", "Chère Mademoiselle" ou "Mademoiselle".  Pourquoi ?

  • "Cher" est trop familier.
  • Pour certaines féministes, la civilité "Mademoiselle" serait discriminante à l'égard des femmes. En effet, il n'existe pas de formule correspondante pour un homme. Mademoiselle qualifierait ainsi, de manière péjorative, celles qui n'ont pas accédé au statut "supérieur" donné le mariage... Celles qui ne méritent (encore) pas la civilité "Madame", la consécration d'une vie de femme étant de devenir épouse et mère. Mais les temps ont changé ! direz-vous. Certes, mais oubliez "mademoiselle", c'est plus prudent. D'autant plus que c'est parce qu'elle est jugée discriminante que la civilité Mademoiselle a disparu des formulaires administratifs il n'y a pas si longtemps.
  • N'indiquez pas le nom de la personne après la civilité : "Monsieur Lariflette" ou "Madame Boudingras", ça ne se fait pas.

Le bon choix

  • Employez "Monsieur"  ou "Madame" (avec une majuscule).
  • Si vous ne savez pas qui va vous lire, écrivez "Madame, Monsieur".

>> Et veillez à l’orthographe. Veillez à orthographier correctement le nom de la personne à qui vous vous adressez.

Les bonnes formules pour conclure votre lettre de motivation

Les formules de politesse à exclure

TROP FAMILIERES

  • Les abréviations : Cdt (cordialement), "à+" ou pire "@+", etc.
  • Les expressions "Salutations distinguées", "Cordialement", "Bien à vous"...  Elles conviennent si vous écrivez un courriel à un supérieur hiérarchique ou à un(e) collègue. Mais c’est encore trop court pour une lettre de motivation.

FAUTIVES

  • "Je vous prie d'agréer, Madame, Monsieur, l'expression de mes salutations distinguées" : vous mélangez plusieurs formules et ça ne veut rien dire ! On n’exprime pas des salutations, mais des sentiments.
  • "Je vous prie de croire, Madame, Monsieur, en l'expression de mes sentiments distingués". Encore fautif : on ne croit qu'en Dieu, on croit "à" quelque chose.

MALADROITES

  • "En espérant une réponse rapide de votre part, je vous prie d'agréer, Madame, Monsieur, l'expression de mes sentiments distingués". "Rapide", rapide... Vous leur mettez la pression, et c'est mal. Si vous êtes pressé, vous repasserez. Mieux vaut écrire :"Dans l'attente de vous lire, veuillez..." ou "En espérant que vous donnerez une suite favorable à ma candidature, veuillez..."
  • "Daignez accepter..." : non, cela fait vraiment larbin, ajoutez "votre Excellence" pendant que vous y êtes !

A retenir

Les formules de politesse recommandées pour une lettre de motivation

  • Dans l’attente de votre réponse (de vous lire), veuillez agréer (accepter, recevoir), Madame, Monsieur, mes sincères salutations.
  • En espérant que ma candidature retiendra votre attention, veuillez agréer, Madame, Monsieur, ma considération distinguée.
  • Si mon profil vous intéresse, rencontrons-nous. Je vous prie d'agréer, Madame, Monsieur, mes respectueuses salutations.
  • Veuillez agréer, Madame, Monsieur, mes meilleures salutations.
  • Je vous prie d’agréer, Madame, Monsieur, l’expression (l'assurance) de ma considération.
  • Veuillez recevoir, Madame, Monsieur, l'assurance de ma considération distinguée.

Notez que vous marquerez plus de déférence en utilisant "agréer" que "recevoir".

Les expressions à utiliser avec précaution

 Ces formules sont à manier avec précaution, car lourdes, précieuses ou vieillottes :

  • Veuillez croire, Monsieur, à mes sentiments les plus respectueux.  Désuète et précieuse la formule est parfois employée. Mais faites attention avec vos "sentiments", ils n'ont pas vraiment de place dans une lettre de motivation. De plus, selon la "vieille école", il serait irrévérencieux d'utiliser le terme "sentiments" lorsqu'on s'adresse à une femme (mais pas à un homme, et on se demande bien pourquoi !). Pour éviter toute polémique et discrimination, allez hop, mettez ce terme de côté.
  • Veuillez agréer, Madame, Monsieur, mes respectueux hommages.
  • Agréez, Madame, Monsieur, l'expression de ma haute considération.

Sur l'enveloppe : attention à l'intention !

Sur l'enveloppe, si vous vous adressez à une personne précise, écrivez, sous le nom de l'organisme/collectivité/administration : "A l’attention de… M. X ou Mme X".

N'écrivez  surtout pas "A l’intention de", qui signifie autre chose : vous avez fait quelque chose dans l'intention de ou avec l'objectif de... réussir, par exemple, mais vous soumettez votre candidature à l'attention de M. Truc. La faute est courante. Faites attention, car elle susciterait une petite moue de désapprobation, genre "pas très cultivé(e)" celui-là ou celle-là, et vous avez déjà un point de moins, avant même la lecture de la lettre et du CV.

Le bon choix

  • Employez "Monsieur"  ou "Madame" (avec une majuscule).
  • Si vous ne savez pas qui va vous lire, écrivez "Madame, Monsieur".

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