Devenir assistante maternelle, comme Mireille

Séverine Cattiaux • mis à jour le
DOSSIER : Les métiers de la petite enfance

Une nounou en or. A 59 ans, Mireille a trouvé sa vocation en devenant assistante maternelle. Elle s'occupe de petits enfants à son domicile. Ce n’est pas son premier métier, mais elle l’exerce avec passion et dévotion. Bien-être, sécurité et épanouissement des enfants sont ses trois grands objectifs.

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En 2004, Mireille Fraisse décide de devenir assistante maternelle. Après avoir travaillé, entre autres, à l’Inspection du travail, à Pôle emploi et dans un cabinet médical, Mireille veut embrasser une profession qui lui corresponde tout à fait.

L’éducation des enfants m’a toujours intéressée. En devenant nounou, j’ai trouvé ma vocation [Mireille, assistante maternelle à domicile]

Mireille est une assistante maternelle à domicile. Autrement dit, elle accueille chez elle des enfants, dont elle a la charge. Elle s’occupe actuellement de 3 tout-petits (âgés de moins de 2 ans) et d'un enfant qui fréquente l’école maternelle. Mireille le "récupère" chaque midi.

"Etant donné mes capacités d’accueil, j’ai la possibilité de garder 4 enfants à temps complet", explique-t-elle. Il ne suffit pas d’avoir une grande maison ou un grand appartement pour devenir nounou, il faut aimer les enfants, être patient avec eux, savoir les éduquer et être très bien organisé. La maison, ou le lieu d’accueil, doit toujours être propre et rangé. Les repas doivent être préparés à l’avance.

Comme Mireille n’accueille pas ces 4 enfants en même temps, elle est habilitée à recevoir d’autres enfants sur certaines plages horaires. C’est pourquoi, depuis la rentrée, elle continue de recevoir un "grand" de 6 ans, très attaché à sa nounou, qui a voulu continuer à venir la voir le mercredi après-midi.

Accueil des petits à la maison : sécurité et bien-être, d'abord !

Pourquoi les enfants adorent-ils leur nounou Mireille ? Parce qu'elle aime jouer avec eux.[/caption]

"Tout ce que je fais pour ces enfants doit contribuer à les mettre sur les bons rails", considère Mireille. L’assistante maternelle est une nounou qui s’efforce d’être à l’écoute des enfants. "Il faut savoir se mettre au niveau des enfants pour mieux les comprendre." Cela ne veut pas dire qu’elle leur accorde tout ce qu’ils demandent ! L’art est de savoir poser les limites en douceur, mais avec fermeté.

Ce qui fait de Mireille une nounou que les enfants adorent ? Elle aime beaucoup jouer eux. Sa spécialité : jouer des petites saynètes de théâtre avec des marionnettes.

Préparer les petits à entrer à l’école est aussi l’un des objectifs de Mireille. Tous les 15 jours, Mireille se rend ainsi au relais d’assistantes maternelles de son secteur avec les enfants dont elle a la garde. Elle y retrouve des collègues et leurs enfants. "Cela permet aux enfants de rencontrer d’autres copains et de s’habituer à la collectivité", commente-t-elle. Les jours de beau temps, les enfants ont la chance, aussi, de pouvoir profiter du petit coin de verdure près de la maison.

Quand on accueille un enfant, on accompagne aussi une famille. 

Nounou et parents : un "travail d'équipe"

La nounou est contactée directement par ses futurs employeurs. Si les conditions horaires correspondent et que le premier contact téléphonique se passe bien, elle les rencontre. "Nous prenons alors le temps de discuter de l’enfant. Très vite, le feeling passe... ou non."

Ils établissent ensemble le contrat qui sera signé par chaque partie, nounou et parents. "Il faut préciser de nombreux points : les sorties avec les enfants, les vacances, les tarifs, les prises en charge de la nounou quand l’enfant est malade, etc. C’est vrai, c’est fastidieux, mais indispensable pour ne pas avoir de déconvenue de part et d’autre", insiste Mireille.

Par la suite, Mireille tient à communiquer régulièrement avec les parents. "Quand on accueille un enfant, on accompagne aussi une famille avec qui il est indispensable d’être en relation", souligne Mireille. La nounou a par ailleurs constaté que beaucoup de parents sont très éloignés géographiquement de leurs familles. La nounou prend ainsi beaucoup d’importance dans la vie des enfants... et de leurs parents !

"Il y a aussi les mamans seules", note-t-elle. "On forme une équipe pour bien éduquer l’enfant", poursuit-elle. Elle se remémore le cas de ce petit garçon passé par une phase anorexique. Une situation très délicate pour la nounou : l’enfant refusait de se nourrir. En discutant avec la maman, elle a compris que cette dernière avait obligé son enfant à manger des courgettes… Depuis, il faisait un blocage. "La puéricultrice m’a aidée. On a beaucoup parlé avec la maman. En 6 mois, on a rétabli la situation", se réjouit Mireille.

Devenir assistante maternelle

Assistante maternelle après une formation de 120 heures

Nul besoin d'avoir un diplôme pour être assistante maternelle, il suffit d’avoir une condition physique permettant de s’occuper d’enfants et un casier judiciaire vierge. Toutefois, la future nounou doit obtenir un agrément pour exercer sa profession. Quelle est la marche à suivre ?

  • Participez à une réunion d’information organisée par la Protection maternelle infantile (PMI), service du conseil départemental en charge d'évaluer les demandes d'agrément.
  • Déposez ensuite un dossier de demande d’agrément et, parallèlement, suivez une formation de 120 heures.

Trois mois après sa formation, Mireille a reçu la visite d’une puéricultrice de la PMI qui a visité sa maison et vérifié la conformité de toutes les installations (espace, sécurité, nombre de lits, matériel adéquat : change, poussettes, jouets, etc.) aux normes d'accueil des tout-petits.

La puéricultrice s’assure aussi, au cours d’un entretien avec la future assistante, que celle-ci possède les compétences requises pour s’occuper de jeunes enfants. L’agrément est renouvelable tous les 5 ans.

>> Lire aussi : Puéricultrice : un métier, beaucoup de possibilités

>> Vous aimez vous occuper des enfants et souhaitez en faire votre métier, mais vous n'avez pas envie de pas le pratiquer à domicile : lire notre article sur les lieux d'exercice des métiers de la petite enfance

>> Vous voulez travailler dans une école maternelle ? Découvrez le témoignage de Yannick, Atsem

>> Découvrez le métier d'éducateur de jeunes enfants en vidéo !

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